Краткое описание: фотографии звезды, полученные в немецкой обсерватории, позволят еще на один шаг приблизиться к разгадке тайны стареющих звезд.

В Европейской южной обсерватории Германии были получены первые подробные фотографии уникальной звезды, в созвездии Насоса, которую ученые называют «старинной», поскольку она находится на последнем этапе звездной эволюции – в стадии красного сверхгиганта. Ее официальное наименование – U Antliae. Снимки передал микроволновый телескоп ALMA. По словам экспертов, детальные фотографии звезды позволят им еще на один шаг приблизиться к разгадке тайны стареющих звезд.

 

Эту необычную звезду открыли в 1980-е годы, астрономам удалось выяснить, что относительно недавно она сбросила свои внешние слои. После этого внешний вид звезды стал напоминать гигантский космический глаз. Неудивительно, что первые фотографии «недремлющего космического ока» вызвали бурную реакцию в мире астрофизики.

 

Еще в конце прошлого столетия ученые обратили внимание на то, что яркость звезды могла меняться на протяжении нескольких дней так сильно, что это можно было увидеть невооруженным глазом. Новые исследования позволили убедиться в правильности версии о том, что U Antliae находится на том позднем этапе эволюции, когда звезды, исчерпавшие свои водородные запасы резко расширяются и начинают сбрасывать вещество внешних оболочек в открытый космос и окружают себя кольцом светящегося газа.

4f933796aabcd9f36a455fd6656a5fb7.jpg.pagespeed.ce.qr6pzq3KOu

 

Что удалось выяснить благодаря снимкам

 

Первые подробные фотографии подтвердили предположение астрономов о том, что через некоторое время «красный глаз» полностью израсходует все запасы «звездного горючего» и превратится в белого карлика. К сожалению, вещество, которое  U Antliae выбрасывает в космос, образует светящуюся туманность в непосредственной близости от звезды и мешает качественным наблюдениям за ее поведением и атмосферой. Именно поэтому ученые не могут точно предсказать, через какое время стоит ожидать полного превращения «гигантского ока» в белого карлика.

 

Большинство ученых сегодня предполагают, что подобные красные гиганты теряют материю не постоянно, а только в определенные моменты времени, когда их недра начинают резко сжиматься и внутри них происходят мощные вспышки. Однако эту версию проверить сложно из-за того, что телескопы не могут проникнуть за огненную светящуюся поверхность стареющих звезд.

 

К счастью «мантия» из сброшенных газов у U Antliae не такая плотная, как в других случаях, и ее возможно достаточно подробно изучить благодаря современным оптическим приборам. Например, телескоп ALMA, используемый в обсерватории, способен следить за движением даже самых холодных и редких космических молекул, определять их направление и скорость. Именно благодаря этим инновационным возможностям ученым удалось сделать детальные фотографии таинственного «глаза».

 

Исследователи обнаружили, что газовый «пузырь», внутри которого оказалась престарелая звезда, состоит из многих слоев, которые отделены друг от друга областями пустоты. Из-за этого U Antliae выбрасывает значительные количества материи в космос не постоянно, а лишь время от времени, отдельными вспышками, в период повышенной активности, при этом она теряет существенное количество своей массы, равное примерно 0,3-0,5% от массы Солнца. Подробные периоды очень коротки для космического времяисчисления, и длятся не более нескольких столетий.

 

Ученые намерены продолжать свои наблюдения за «немеркнущим огненным оком» и надеются, что именно красный гигант U Antliae поможет понять, как именно возникают выбросы материи в космос, и как они влияют на галактику в целом. Исследователи не исключают, что подобные вещества со временем становятся материалами для развития планет. Именно поэтому полученные снимки стареющей звезды назвали новым успешным достижением в области астрономии.

 

Рейтинг@Mail.ru